Salón de lectura. por José Antonio Santano

Un antes y un después de la Revolución

La obra aborda temas de tipo político en Cuba

| Actualizado 22.09.2013 - 05:00
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<<¡Gabriel!, ¡Gabriel! -grita emocionada mi anciana madre-. Su voz resalta entre la multitud congregada en el pequeño embarcadero de Caleiro, muy cerca del poblado de Vilanova de Arousa>>. Así comienza "Extraño huésped", primera obra narrativa de Agustín Roble Santos. Con esta novela Roble Santos nos presenta la historia de Cuba desde finales del siglo XIX y todo el XX, un siglo de avatares vividos por los múltiples personajes que afloran en las páginas de esta narración, en la que el autor expone <<su visión de un mundo social "aparentemente iluminado" y servirlo en esa mesa heterogénea y controvertida que es "la mirada del lector", como dice Ofelia Bravo en el prólogo. Gabriel Verdecia partirá en 1898 hasta la isla de Cuba para morir, como tantos otros soldados españoles, allí quedará para siempre su cuerpo (<<Recibo un impacto de bala que atraviesa mi pierna derecha y sangro a borbotones. Me arrastro, se hace imposible mantenerme en pie […] Otra bala atraviesa mi cuello. Me desplomo y siento que ruedo lentamente por un abismo infinito>>) y su espíritu (<<Ya no siento el tronar de los cañones. Oigo una música maravillosa. Mi cuerpo ya no pesa>>). Este es el principio de una transformación, la que sufre el propio Verdecia y la narración; del primero porque se convierte en ese "espíritu" que vagará de un lado a otro para contarnos la historia de Cuba a través de sus gentes (<<Contaré cosas que parecerán absurdas para muchos y aquellas que si alguien desde la otra vida las contara podría ponerse en situaciones muy comprometidas, incluso con riesgos para su libertad y su propia existencia>>); de la segunda, porque cambiará el registro del discurso narrativo de primera persona a tercera. El "espíritu" de Verdecia estará presente en todos y cada uno de los personajes que fluyen por esta narración, pero también para contar así su propia vida: <<Trataré por todos los medios de no ser un extraño huésped. Comienza de esta manera mi verdadera vida; por lo que estaré muy atento a contarla sin perder ni un solo detalle>>.

"Extraño huésped" es una novela extensa (casi 500 páginas), pero no por ello excesiva o gravosa, difícil de leer, todo lo contrario, y donde la fantasía, a veces con tonos surrealistas planea por sus páginas. Agustín Roble ha sabido, como buen alquimista, combinar lenguajes, de tal manera que la lectura de la novela es ágil, con alguna interrupción propia de la utilización de vocablos autóctonos (acertadamente recogidos en un glosario al final del libro), pero que apenas si resta tiempo al lector ni lo distrae o desorienta del hilo argumental de la novela. En cuanto a su estructura narrativa diremos que es de tipo lineal, en el sentido de que existe un desarrollo sucesivo de los hechos, en este caso cronológicos; también son importantes elementos tales como el diálogo y, en oposición a éste, la narración y la descripción, que su autor alterna con habilidad. No obstante, y con independencia de la crudeza de algunas situaciones, de la realidad dramática que viven los personajes en algunos casos, Agustín Roble, maneja con ingenio el humor y la ironía, dos recursos que complementan el discurso narrativo. En otros casos, la preponderante fantasía en algunos pasajes pudiera llevarnos a pensar que nos encontramos ante el legado de un cierto realismo mágico (<<…cuentan los antiguos que por estos lares, en un monte conocido como Cayo de Yaya, suele salir de improviso, desde la espesura del bosque, una pequeña y misteriosa criatura de color negro, semejante a un chichiricú, cubierto de pelos, con ojos relampagueantes, alargados dientes, orejas puntiagudas, desprovisto de cola, con los dedos de sus pies en dirección contraria a lo que es normal; atrae a los mortales hasta internarlos en lo profundo del bosque, haciéndoles vagar durante días, desorientados y desfallecientes>>).

Por otra parte los temas que aborda Agustín Roble en esta novela son de tipo político -la narración obedece a un antes y un después de la revolución cubana-, es decir, desde el desembarco de los revolucionarios -entre ellos el Che Guevara- y su acogimiento por parte de Armando, "El Pastor", hasta la victoria revolucionaria y el liderazgo de Fidel Castro, pasando por el enigmático episodio de Camagüey, en el que interviene Cienfuegos (<<Jamás se supo nada sobre el paradero de este hombre ni de sus acompañantes, tampoco del aparato>>). De igual manera nos descubre esta novela la sociedad cubana, cuestiones de tipo social referidas al "modus vivendi" de la población (diferencias, racismo, racionamiento de alimentos, carencia de industrias, condiciones laborales de los cortadores de caña, vivienda, homosexualidad, balseros, etc, etc., frente a los abusos del poder. Acompañan a las anteriores la religión (<<Una vez más el Gobierno gana la partida. Su objetivo es descabezas las religiones que le resultan incómodas…>>); el sexo ocupa un lugar significativo a lo largo de la narración y que nos recuerda la presencia continuada del sexo en la novela cubana contemporánea (<<El encuentro es apasionado rico en toqueteos, succiones y poses alucinantes. […] Las horas pasan y los amantes disfrutan olvidados de todo cuanto ocurre a su alrededor>>); y, por último, lo esotérico, la santería, la magia negra y la correspondiente aplicación de extraños exorcismos como el que El Brujo aplica a una muchacha de nombre Grisel (<<El encorvado anciano no cesa en prodigar abundantes succiones y copiosos lamidos por las enrojecidas partes íntimas de la hechizada, quien se retuerce acompasadamente; sin que se sepa a ciencia cierta si estas contorciones se deben al influjo de los demonios o al eficaz desempeño oral del vetusto patriarca>>).

"Extraño huésped" es, pues, una novela con ricos y variados registros y matices que su autor, Agustín Roble, ha sabido crear para deleite del lector, pero es también, y como dice su prologuista, <<paradigma de una verdad social que jamás podrá marginarse>>.

AGUSTÍN ROBLE SANTOS

(Cuba, 1959)

Es ingeniero agrónomo y doctor por la Universidad de Almería. "Extraño huésped" es su primera novela.

Agustín Roble Santos. Editorial Alhulia, 2013. 20 euros
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