Liga de campeones

Manchester United-Barcelona (1-0): Old Trafford pone fin al círculo virtuoso

  • El Barça cierra su segunda temporada en blanco con aires de fin de ciclo después de ser insuficiente su coraje para pelear hasta el final.

Comentarios 26

El Barça se quedó sin final de la Champions tras caer ante el Manchester United (1-0), en una eliminación con aires de cambio de ciclo, de fin de aquel círculo virtuoso que generó Joan Laporta cuando llegó al frente del club en el verano de 2003.

Dos años en blanco son una eternidad para un equipo como el Barcelona, que ha pasado de ser un referente en Europa a un conjunto con muchas dudas, tal y como lo demostró este martes en Manchester, donde cuajó un partido correcto, pero no suficiente para superar a los 'red devils'.

Le valió al United un gol de Paul Scholes en el minuto 14. El Barça fue durante muchos minutos sólo Leo Messi y cuando el argentino se fue apagando, ya que no le quedó nada a los azulgrana a que acogerse.

Esta vez no fue desidia, ni falta de intensidad. No es que el Manchester apabullara ni tampoco que el Barça jugara acomplejado. Como era previsible, estos grandes choques se acaban por decidir en pequeños detalles, un centímetro arriba o abajo, en este caso, fue un resbalón del italiano Gianluca Zambrotta y un golazo de Scholes.

Sólo habían transcurrido 14 minutos y el Barça ofrecía una buena sensación, de las mejores de la temporada. Tanto que a los 26 segundos, Scholes ya tuvo que frenar a Messi al borde del área en la primera cabalgada de La Pulga, incluso el francés Eric Abidal se había animado con un centro-chut que casi sorprender al holandés Edwin van der Sar.

Pero llegó un resbalón de Zambrotta, una recuperación de Cristiano Ronaldo, otra del italiano y el balón a unos pocos metros del área grande. Scholes a la primera marcó. Todo en 14 minutos, en los que se decidió el pase a la final de Moscú.

No tuvo el Barça la sensación de que se jugaba lo mucho que se jugaba, seguramente el final de una etapa, de un proyecto que por segundo año consecutivo se va quedar en blanco, y si la tuvo remontó la situación y se decidió a ir a por el partido y clasificarse para la final.

La inercia del gol le llevó al Manchester a tener una nueva ocasión, pero Michael Carrick no llegó a un remate franco (m.17). Eran los de Rijkaard los que más jugaban, los que se hicieron con el partido en cuanto el portugués Deco acompañó a Messi, hasta entonces la única señal vital de los azulgrana, cuando aparecieron un poco más Andrés Iniesta y Xavi Hernández.

Salvó Van der Sar una gran acción de Messi (m.20), una combinación entre Iniesta, Eto'o y Deco finalizó por encima de la meta del United (m.34) y otra vez Deco tuvo el empate en un tiro que salió junto al poste izquierdo (m.37).

Cierto que los ingleses pudieron matar el partido ya en el primer tiempo con un remate del portugués Nani muy cercano (m.40), pero durante esos minutos se vio el mejor Barça de la temporada, el mejor Barça en mucho tiempo.

Mucha peor pinta tuvo para los azulgrana el cuarto de hora inicial del segundo tiempo. Ahogó el Manchester con un juego directo, especialmente por la izquierda con el coreano Park y el francés Patrick Evra. Cristiano Ronaldo asumió su papel de líder y el argentino Carlos Tévez, 'el apache', impuso su físico en un par de buenas acciones, especialmente en una pared con el portugués que salvó Víctor Valdés (m.57).

Puso en juego Rijkaard al francés Thierry Henry por Iniesta en el 60, le dio otra vuelta de tuerca más a su alineación con la entrada de Bojan Krkic por Eto'o en el 71. Ya no había más cera para arder. Sintió el Manchester la presión del Barça, pero el equipo azulgrana estaba derrengado, exhausto y con pocas ideas.

Henry tuvo un par de buenas ocasiones (78 y 81), el Barça ya fue con todo, pero el equipo reflejaba lo que ha sido toda esta temporada, un querer sin poder.

Old Trafford no supondrá únicamente el adiós europeo del equipo de Frank Rijkaard, sino que se adivinan daños colaterales: el final de un ciclo, un cambio en el banquillo, la llegada de nuevos jugadores, renovar la ilusión o, como diría Joan Laporta, poner de nuevo en marcha el 'círculo virtuoso', que se detuvo ya hace dos años, sin que nadie hiciera nada para arreglarlo.

Al final, la fiesta en Moscú será inglesa. El Manchester jugará su tercera final. La jugó en 1968 y la ganó; la volvió a disputar en 1999 y venció. Ahora le llega la tercera ocasión. Como reza una inscripción en las gradas de Old Trafford, el teatro de los sueños, los 'reds devils' creyeron y ganaron. 

Manchester United, 1: Van der Sar; Hargreaves, Ferdinand, Brown, Evra (Silvestre, 93'); Nani (Giggs, 77'), Scholes (Fletcher, 77'), Carrick, Park; Tévez y Cristiano Ronaldo. 

FC Barcelona, 0: Valdés; Zambrotta, Puyol, Milito, Abidal; Touré Yayá (Gudjohnsen, 88'), Xavi; Messi, Deco, Iniesta (Henry, 60'); y Eto'o (Bojan, 71').

Gol: 1-0 (14'): Scholes, desde fuera del área.

Árbitro: Herbert Fandel (alemán). Mostró cartulina amarilla a Zambrotta (m.52), Deco (m.54), Carrick (m.63), Cristiano Ronaldo (m.68), Touré Yayá (m.70)

Incidencias: Asistieron al encuentro 75.061 espectadores, que prácticamente llenaron las gradas de Old Trafford en el partido de vuelta de la semifinal de la Liga de Campeones. Unos 4.000 aficionados barcelonistas acompañaron a su equipo. El Manchester United se clasifica para la final de Moscú por un global de 1-0.

Comentar

0 Comentarios

    Más comentarios