Messi rescata a un Barça sufridor

  • El Mallorca estuvo a punto de forzar la prórroga, pero Martí falló un penalti y el argentino empató para el equipo azulgrana

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El Barcelona disputará, once años después, la final de la Copa del Rey ante el Athletic, al empatar frente al Mallorca en un partido en el que los azulgrana jugaron con fuego aunque solventaron la papeleta en la segunda parte con un imparable Messi. El Mallorca, que dispuso de un penalti nada más comenzar la segunda parte para empatar la eliminatoria -el lanzamiento de Martí lo detuvo Pinto-, tuvo sus opciones, sobre todo, con esa falta máxima y la expulsión del uruguayo Martín Cáceres a los 50 minutos.

Pero, el Barcelona, con un genial Messi, reaccionó a tiempo para empatar el partido. El argentino forzó la expulsión de Josemi y firmó con su gol su pase a la final. No obstante, es el quinto partido seguido que los azulgrana no resuelven con una victoria, ya que acumula en la Liga, Copa y Champions tres empates y dos derrotas.

Marcar, al menos, un gol en la primera parte se convirtió en una auténtica obsesión para el Mallorca, con la moral por las nubes tras tres victorias seguidas en la Liga. Para ello, los de Manzano presionaron muy arriba. Siempre al filo de la navaja, el Mallorca arriesgó todo lo que pudo ante un rival peligrosísimo que se lo tomó con calma. Era el Mallorca el que tenía que asumir la iniciativa, así que los hombres de Guardiola rasearon el balón y lo jugaron con criterio, siempre buscando a Hleb y Bojan.

Es cierto que el Mallorca buscó con ahínco la portería de Pinto, pero lo hizo siempre a trompicones. Con más ruido que nueces, la explosión inicial rojilla se fue diluyendo ante la seriedad del rival, dispuesto a no conceder un metro. Sin embargo, al filo del descanso apareció el uruguayo Castro para, con un misil, batir a Pinto y mantener vivo el sueño del Mallorca.

Todo se iba a decidir en la segunda parte. El Barcelona ya no tenía tanta munición para seguir especulando con su ventaja en el marcador, y el Mallorca, más cerca del milagro, apretó lo suyo. En los primeros cinco minutos de la reanudación pasaron muchas cosas: el Barcelona se quedó con diez por la expulsión de Martín Cáceres tras una entrada a Castro en el área y Pinto detuvo el penalti que lanzó Martí. De esa manera, Messi, que ya calentaba, tuvo que esperar, ya que Márquez sustituyó a Iniesta para tapar el hueco dejado por Cáceres. Messi ingresó al campo en el minuto 58 ymuy pronto empezó a hacer de las suyas. Provocó la expulsión de Josemi y varias ocasiones de gol, como una falta que sacó Daniel Alves y repelió Lux.

Al final, el propio extremo argentino niveló el marcador en otra jugada marca de la casa, elevando, con categoría, el balón por encima de la desesperada salida de Lux . Tras dos semifinales perdidas ante Getafe y Valencia, el Barça respiraba tranquilo.

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